Au delà de l'extrémité de la route, ©M.c. Fish, 1995, 1998
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Au delà de l'extrémité de la route

Chapitre 30 : La cérémonie


Tom mourait maintenant. J'étais avec lui, et il aurait une bonne et paisible mort. C'était la mission la plus importante de ma vie jusqu'ici. En nous mariant nous avions décidé d'être ensemble dans la vie. J'avais le projet d'enfants, de carrière. Je me suis dit, si Tom et moi nous sommes maintenant rassemblés pour le voir à sa mort, qu'il en soit ainsi. Si c'est ce qui doit arriver, j'accepte. L' E-mail que nous avions reçu du survivant de sept ans avait indiqué, "il n'y a pas une maladie ou tout autre maladie que Dieu ne peut pas guérir ou prendre dans une conclusion glorieuse." J'ai accepté que nous visions maintenant pour la conclusion glorieuse. Le mercredi 19 juillet, le père Dan est venu dire une messe à la maison. Nous avions convenu des semaines plus tôt qu'il viendrait, Tom parlait encore, et il avait indiqué qu'il voulait faire une conversion officielle au Catholicisme. Tom dormait la majeure partie du jour, et quand il l'a réveillé, il était très agité, remuant et hurlant dans des jaillissements indéchiffrables. Cela avait commencéun couple de jours plus tôt, Tom avait remué presque constamment, comme un enfant. Il délaçait sa main gauche sur tout son corps, saisissant et frottant, sous ses vêtements, en bas de ses shorts, vers le haut de sa chemise. Une fois je l'avais trouvé coincé, il avait essayé de relever sa main du fond de sa chemise, mais avec les boutons, il n'arrivait plus à se démêler. J'avais saisi sa main et je l'avais libéré. J'ai rappelé à Tom plusieurs fois pendant le jour que le père Dan viendrait pour dire une messe et qu'elle le calmerait ; il a répondu en inclinant sa tête et en faisant un léger sourire. Mon père et son épouse sont arrivés avec le père Dan de d'Olean (New-York) après 7 heures de route. Le Père Dan est entré en faisant la grimace. Tom avait aimé Dan immédiatement dès la première rencontre plusieurs années plus tôt; il avait été enchanté par le rire de Dan, il avait été impressionné par son discours intelligent et émouvant. Quand Dan a salué Tom, Tom l'a regardé dans les yeux et il a pendillé sa tête pour l'identifier. Dan avait changé, il ne portait plus de shorts et de chemise mais une robe longue brune à capuchon. Il a parlé avec nous au sujet de la façon dont il avait l'intention de faire la messe. Ce serait une pleine messe avec tous les sacrements ; Tom recevrait le baptême dans la pure tradition catholique, la confirmation, la communion. Dan a demandé si nous avions des passages que nous aimerions lire, et Hank et le Marcella en ont chacun choisi un.

Tom s'est reposé dans sa chaise. Sa tête penchait lourdement d'un coté, s'appuyant sur son épaule gauche, mais cette position lui semblait terriblement inconfortable, et nous ne pouvions pas le contraindre à en prendre une autre ; nous avons imaginé mettre un petit oreiller entre sa tête et ses épaules pour lui mettre la tête droite. Il a saisi l'oreiller mais il est tombé vers le bas. Ce soir Tom remuait beaucoup, mais il s'est arrêté pendant que nous nous réunissions autour de lui. C'était une soirée plaisante d'été avec un beau clair de lune qui donnait un ciel pourpre. Les fenêtres étaient ouvertes et un ventilateur de plafond nous rafraîchissait ; l'air et la lumière étaient en mouvement dans la pièce. Nous nous sommes assis en cercle : Tom, Lenny à sa droite, puis Sam l'ami de Tom, son neveu Ben, sa sœur Ann, notre chien Owsley, mon papa et son épouse, Hank et Marcella, Mary, puis je me suis placée sur la gauche de Tom. Dan était au milieu de notre cercle. Nous nous sommes assis sur le divan et sur des chaises, et notre table de cuisine a servi d'autel. Marcella avait couvert la table d'une nappe blanche, et avait placé des bougies et une grande cuvette vide pour l'eau bénite. Tom semblait très fatigué, parfois ses yeux se fermaient, et il se forçait pour les maintenir ouverts, il clignait des yeux. Il a regardé autour de la salle et a ouvert sa bouche pour faire quelques bruits. J'ai tenu sa main gauche et il me l'a serrée plusieurs minutes. Il a su qui se passait et il y avait comme de la concentration sur son visage, il faisait des efforts pour rester présent.

Dan a commencé la messe par des prières et des bénédictions. Il m'avait demandé que lire une prière au commencement du service, et j'avais choisi une prière bouddhiste. J'ai donné une introduction avant de lire la prière, indiquant au groupe que la tradition bouddhiste tibétaine incluait une pratique appelée le phowa , qui signifie le transfert de la conscience. J'ai expliqué d'une manière simple comment pratiquer le phowa. Il s'agit de visualiser une présence vive de Dieu, avec la forme de Dieu que vous souhaitez, l'esprit saint, Jésus, Marie, une lumière pure, ce qui vous vient à l'esprit. Vous remplissez votre cœur de cette présence et vous lui faites confiance. Vous faites alors une prière de phowa en y mettant votre cœur, votre esprit, et votre âme. Après la prière de phowa, vous imaginez que la présence que vous avez appelée s'est déplacée et qu'elle vous répond avec un amour pur et des jets de la lumière. La lumière est curative, et vous vous dissolvez complètement dans la lumière. Après avoir expliqué cette pratique, j'ai lu une prière de phowa aussi fort que je le pouvais avec mes larmes.

Par votre bénédiction, grâce, et conseils, par la puissance de la lumière, que tout mon karma négatif, mes émotions destructives, mes obscurcissements soient épurés et enlevés, soyez indulgent pour tout le mal que j'ai pu avoir pensé et fait. Puis j'ai accomplis cette pratique profonde de phowa simule une bonne et paisible mort. Par le triomphe de ma mort, je veux en faire bénéficier tous les autres, morts ou vivants. Après que j'aie fini, je suis descendu de nouveau dans le divan, épuisé, et j'ai saisi la main de Tom. Après, Dan a baptisé Tom dans la tradition catholique. Dan a plongé ses mains dans une cuvette en terre cuite contenant l'eau bénite, a béni le front de Tom avec l'eau, et nous a invité à faire la même chose. J'ai plongé ma main dans l'eau et me suis penché au-dessus de Tom pour le bénir sur son front ; puis chacun des autres dans la chambre a suivi, plongeant la main dans l'eau et baptisant Tom. Marcella a lu le psaume 22, qui disait à un moment donné "La bonté me suivra tous les jours de ma vie." J'avais déjà entendu ce psaume, je réfléchissais sur la façon dont la bonté nous avaient suivi moi et Tom. Dan nous a récité une prière d'absolution. J'ai alors pensé aux similitudes entre le rituel catholique et les pratiques bouddhistes de la purification. Les deux traditions expriment que des personnes sont acceptées par Dieu avec toutes leurs imperfections.

Dan a ensuite confirmé Tom ; le destinataire de ce sacrement reçoit l'esprit saint et entre dans la communauté de l'église. Pour appeler l'esprit saint on pose les mains sur le fidèle. Dan a placé sa main sur l'épaule de Tom et nous a tous invités à le joindre ; nous nous sommes tout déplacés vers Tom et nous avons mis nos mains sur lui. Dan a béni le front de Tom et a indiqué les mots de la confirmation, "Tom, soit scellé dans l'esprit saint." Tom a également reçu le sacrement du malade, qui avait l'habitude de s'appeler les "derniers rites." Ceci a reflété un passage que Marcella avait souligné dans notre bible : si un de vous est malade, on doit l'oindre avec de l'huile au nom du seigneur et prier au-dessus de lui. La prière de la foi sauveront l'homme malade et le seigneur l'élèvera vers le haut encore ; et s'il a commis n'importe quel péché, il sera pardonné. Dans ce rituel, Dan a frotté l'huile sur la couronne de la tête de Tom. J'ai encore fait des rapprochements avec le Bouddhisme. Les enseignements bouddhistes tibétains expliquent que la conscience voyage sur un vent et laisse le corps qui comprend neuf ouvertures. On croit que si la conscience part de la couronne de la tête, ce sera pour une une terre pure où elle procédera à l'éclaircissement. Dan a invité chacun à parler des prières ou des pensées ou des méditations ou de ce qu'elles souhaitaient. Chaque personne dans la chambre a parlé sauf moi. J'avais prévu de parler mais je n'en avais plus le courage. Ce que je voulais exprimer par ce refus était au delà des mots, d'un mélange de doute dans la foi, de désespoir, d'amour et de crainte et de désir. Lenny a indiqué une brève prière demandant à Dieu de prendre soin de Tom. Ann a prié pour l'amour de son frère. Ben a indiqué que Tom était non seulement son oncle, mais un ami aimé. Mon papa nous a rappelés que nous finirons tous un jour par mourir, et que Tom allait juste faire le voyage avant nous. Beaucoup d'autres pensées et de prières ont été exprimées, avec des prières pour le dépassement de Tom.

Je me suis senti soulagé que nous puissions tous prier ensemble pour Tom qui se mourait, sans feindre que cela n'arrive pas. Quand ma mère mourait, elle a protesté tout le temps de sa maladie, pensant qu'elle en guérirait, qu'elle irait mieux. Elle s'est senti bien de penser ainsi. Après que Dan ait indiqué des prières pour bénir le pain et le vin pour l'Eucharistie, nous nous sommes tous tenus les mains et nous avons récité le Notre Père ensemble. Tom a déplacé ses lèvres, comme s'il parlait, du début à la fin de la prière, cela m'encourageait car cela signifiait que Tom avait clairement compris ce qui se produisait. Il a su que nous disions le notre père, et il le disait avec nous. Dan a indiqué les prières qui accompagnaient la communion, nous avons pris le pain, bu un calice de vin que nous nous sommes passés autour de notre cercle. Après ces sacrements accomplis (baptême, communion, confirmation, esprit saint), Dan a ajouté quelques autres qui n'étaient pas prévus. Il a béni notre mariage. Après la messe, Marcella a déclaré que Tom était purifié et ne devait plus avoir d'occasion de pécher avant qu'il meure. Elle a expliqué qu'ainsi il irait directement au ciel. Je n'y crois pas trop, mais je me suis senti éclairé. Je me suis senti béni, et j'ai cru que Tom était béni et était près de Dieu. Je me suis également senti proche et soutenu par tout ceux qui avaient été là avec moi. J'ai senti la foi. J'ai pensé, c'est bien. Je puis me mettre entre les mains de Dieu. Je puis me reposer dans la paix avec l'appui de l'amour de Dieu et l'amour des personnes autour de moi. J'ai pensé que Tom était en paix, en cours de dissolution dans l'énergie merveilleuse de la lumière du tout amour.